Уровень активности и длительность периода полураспада

Некоторые радионуклиды сильно радиоактивны – время их жизни до распада чрезвычайно мало (вплоть до нескольких миллисекунд – например, Нобелий, Лоуренсий), другие – слабо радиоактивны, и могут не распадаться тысячи и миллионы лет (изотопы урана, радия). Длительность жизни радионуклидов (время, в течение которого они сохраняют свои свойства) сильно варьируется от одного элемента к другому.

Периодом полураспада называется время, за которое радиоактивное вещество естественным образом теряет половину своей радиоактивности. Таким образом, в конце 10 периодов полураспада радиоактивность вещества снижается в 1024 раза. Период полураспада полония 214 составляет одну секунду, в то время как урана 238 – 4,5 миллиарда лет.

Кривая радиоактивного распада: через два периода радиоактивность вещества снижается в четверо, через три – в восемь раз и т.д.

Несколько примеров радиоактивности
Период полураспада вещества обратно пропорционален радиоактивности радионуклида: чем длиннее период полураспада, тем меньше радиоактивность. В следующей таблице приведены примеры активности на один грамм вещества (йод 131, цезий 137, плутоний 239, уран 238).

Радиоактивный элемент

Период полураспада

Удельная активность

Йод 131

8 дней

4,6 квадриллионов Бк/г

Цезий 137

30,2 лет

3,2 триллионов Бк/г

Плутоний 239

24 000лет

2,3 миллиарда Бк/г

Уран 238

4,5 миллиарда лет

12 300 Бк/г